Things I Learned From Jeremiah 1-5

Alright, I give full credit to Cassie. She inspired me to get into the book of Jeremiah. So far I’m only up  through ch. 6, but oh man has it been good! I wanted to touch on a few things that have stood out to  me through the chapters I’ve read.

Ch. 1:4-8: “The word of the Lord came to me, saying, ‘Before I formed you in the womb I knew you,  before you were born I set you apart; I appointed you as a prophet to the nations.’ ‘Alas, Sovereign  Lord,’ I said, ‘I do not know how to speak; I am too young.’ But the Lord said to me, ‘Do not say, “I am  too young”. You must go to everyone I send you to and say whatever I command you. Do not be afraid  of them, for I am with you and will rescue you,’ declares the Lord.”

This is a huge reminder to me, that God uses young people to do great things. Age is irrelevant; if God  has given you an assignment, it is your duty to fulfill it. He is with us – there is no reason to be afraid!  Our age is totally beside the point. We cannot use that as an excuse to ignore what God wants us to  do.

V.17-19: ‘Get yourself ready! Stand up and say to them whatever I command you. Do not be terrified  by them, or I will terrify you before them. Today I have made you a fortified city, an iron pillar and a  bronze wall to stand against the whole land – against the kings of Judah, its officials, its priests and  the people of the land. They will fight against you but will not overcome you, for I am with you and will  rescue you,’ declares the Lord.

I find this very interesting. God tells him to prepare, to get ready, to stand up and say to them what he  has been commanded to say. But he ends by telling him that they will fight against him, but will not  overcome him, for he will be rescued. Can you imagine what that would have been like, if you knew  the outcome, if you knew what was to happen? I know that if I knew that I would not be overcome, I  certainly wouldn’t go to all that effort! But he had to anyway, even though he knew he would not be  overcome. He still had to get ready, to stand and speak.

Ch. 2:20:  ‘Long ago you broke off your yoke and tore off your bonds; you said, “I will not serve you!’  Indeed, on every high hill and under every spreading tree you lay down as a prostitute. I had planted  you like a choice vine of sound and reliable stock. How then did you turn against me into a corrupt,  wild vine?’ 

Kind of as a background for what was happening, Jerusalem has rejected God and has instead turned  to adultery and worshiping false gods. What I find sadly intriguing, however, is our similarity to  Jerusalem’s generation. This is our generation! How many times have we broke off Christ’s yoke, tore  off our bonds, and said that we will not serve Him? And does it not pain us to realize this? He had  planted us “like a choice vine of sound and reliable stock.” How then did we turn against Him into a  corrupt, wild vine? Our generation has done this! We have rejected Christ, torn off our bonds, and said  in our actions, beliefs, mindsets, attitudes, and hearts that we will not serve Him. With so much care,  He creates us, has a prosperous plan for our future, and we spin around to reject Him. This is our  generation!

Ch. 4:1-2: “If you, Israel, will return, then return to me,” declares the Lord. “If you put your detestable I dols out of my sight and no longer go astray, and if in a truthful, just and righteous way you swear,  ‘As surely as the Lord lives,’ then the nations will invoke blessings by him and in him they will boast.” 

 If our generation will return at all, we must return to Him. He wants to rain His blessings on us, but how  can He when we have rejected Him and turned from Him? We do not give Him that chance; we are  unfaithful to Him.

18: “Your own conduct and actions have brought this on you. This is your punishment. How bitter  it is! How it pierces to the heart!” 

Ouch! Ouch! So true! We have to pay the consequences for our own actions, no matter how hard it  hurts. We bring it upon ourselves! We have to endure the punishment, not because it is unjust or  unfair, but because we have done it to ourselves with every choice we made, every step we took in  the wrong direction. We have no one to blame for the punishment but ourselves.

Ch. 5:3: Lord, do not your eyes look for truth? You struck them, but they felt no pain; you crushed  them, but they refused correction. They made their faces harder than stone and refused to repent. 

V.5-6: …But with one accord they too had broken off the yoke and torn off the bonds. Therefore a lion  from the forest will attack them, a wolf from the desert will ravage them, a leopard will lie in wait near  their towns to tear to pieces any who venture out, for their rebellion is great and their backslidings  many. 

 This is our generation! He disciplines us, but we are so stubborn, so stupid, so willful, and so  rebellious, that we refuse to repent! He tries to correct us, but we refuse to repent! We are so caught  up in our idolatry that we refuse to repent! Is this not the generation we live in today? Is this not what  our generation as a whole has done to our God? We have turned from Him, rejected Him, and refused  to repent. We have fallen to false gods and adultery. Our generation must return to Him, we must  repent. We are prey for the Enemy. We have broken off the yoke and torn off the bonds. Our  generation now must pay the punishment for what they have chosen.

So, that’s what’s stuck out to me so far… I am looking forward to seeing what else I will learn  through the rest of the book!

Names of God

I’ve always found the different names of God very interesting. So I thought I’d post just a few here:

                                              Jehoshua: Yahweh is deliverance

                                             Jehovah-jireh: Jehovah will provide (or see)

                                             Jehovah-shalom: Jehovah is peace

                                             Jehova-shammah: The Lord is there

Christ Is Our Master

There’s a concept that we find very hard to grasp. It’s something we don’t like to admit to ourselves, to fully  embrace with our minds. It’s uncomfortable, and we often don’t like to acknowledge that it’s true. It is  simple: we do not belong to ourselves. We are not free. And we’re all the better for it.

It’s true that we are free, in a sense – God has freed us from our bondage in sin. He has delivered us, and  set us free. However, He freed us because He bought us with a price; we are freed from sin, yet slaves to  Him because He bought us. This is the easy part to acknowledge.

The hardest part to grasp is that we should be living as if we were bought. We view Jesus’ death on the  cross as the price paid for our sins, and now we are free – but nothing more. We do not live as if He paid  the ultimate price for us. We take advantage of His mercy and grace. We did nothing to deserve His love!  And yet, we live as if we do. We live our lives for ourselves, without a second thought.

This is not what we as believers should do. He bought us; is it not a given that we serve Him all of our  days? Just because we are born again does not give us leave to live our lives for ourselves. Everything we  do should be to honor and glorify God. He bought us with His love! We have taken that undeserved love  and grace for granted. How can we do this to the one who set us free?

Christ is our Master. It is our duty – no, our privilege – to serve Him as His servants, bought with His  unconditional love.

You Are Not Alone

I know I haven’t posted in a while, and I’m sorry about that. I know this is really short, but I really haven’t had much to say, or  the time to write it down. There are times that God wants us to teach, and times when He wants us to be taught. I have been  going through a season of being taught, and it’s been really hard. Through the preparation of moving, I have to constantly  remind myself that I’m not the only one who’s going through this. I have to remind myself that I’m not alone.

And we so often forget that. When we’re faced with hard situations, it’s easy to forget that God’s always there without fail. It’s  hard to remember that we’re not alone in these trials.

Someone posed an interesting question recently in a class at my church: what would you do if you were on a steep,  dangerous mountain, blindfolded, and there was a storm coming? People asked a lot of questions to form the right answer  – could you take off your blindfold; how tall is the mountain; are you on the path? But no one asked the right question: are  you alone? The answer is, you are not alone. On that dangerous mountain, you have the best trail guide with you, who has  been up and down the mountain a billion times, and who can take you down safely.

The scenario was used as an illustration: we are not alone on whatever mountain we are stuck on. We have the best guide  in the world with us, ready to hold our hand and carry us through whatever it is we’re facing. He is with us even through  every trial, every situation. And the best part is, He never changes. He will always be with us, no matter what. “Jesus Christ  is the same yesterday and today and forever.” (Heb. 13:8)