When I Want to Burn My To-Do List…

Do you ever have days when you feel like you’re just a mess? When your day goes completely wrong, you lash out at your brother, you still have that untouched geography book on the bed next to you, and you’re in a constant battle with your emotions?

Yeah, that was me today. I only got half the things done I wanted/need to. My geography book is haunting me out of the corner of my eye, silently reminding me I have a test tomorrow that I need to study for. My emotions have been on a crazy roller-coaster ride for the past 3 months. I need to be doing extra school, since I’ll be out of town all of next week. I haven’t been reading the Bible like I should have for the past two weeks. I need to write blog posts. I have a book I really need to finish. And it’s 4:23 in the afternoon.

And it all makes me want to hide in my closet with a bag of salted almonds and chocolate (my refuge) and not come out. Ever.

What can we do for this to get better? How can it be fixed? There’s no sappy, easy, comfortable answer that I’m aware of (y’all correct me if you know of an easy way). You just have to push on. You have to keep going. You can’t allow yourself to stay there, only dreaming of the motivation to do it. You have to persevere, to keep at it even when everything in you screams to quit. You have to just do it, whether you feel like or not, which is always the hardest thing to do, at least for me anyway. This season of life WILL pass, and soon the things that trouble you now will be far behind you. Keep that in mind as you face whatever daily struggles you have to battle with. And remember, you’re not the only one.

Dedicated to Two Amazing People

I know I posted this particular post on Mikayla’s blog some time ago (click here to see the post), but I  wanted to post it here with an additional forward and update. I have been struck again by the amazing  impact of friendship. I have time and time again wondered if I have true friends – and I have discovered  that I do. I may only have a couple of people I would consider to be true friends, but let me tell you  these are amazing people that I completely respect, admire, and trust. And I am so grateful to these  people who have invested so much in me, despite every flaw in me and every mistake I’ve ever made.  I have discovered there really are people in the world who love with a selfless love. So this post is comprised of what two people have taught me that being a friend means. That being said,  here is my post:

Due to my own recent experiences, I’ve been struggling with what a true friend is. Everyone wants a  best friend who’s just as crazy as they are, who will follow them always and have their backs. Right?  But seriously, how many “best friends” have we had that match that description; and have only lasted  for a season? How many times have we had these “best friends”, and our friendship eventually fades  away? Why does this happen?

I want a true friend. I want a friend like Jonathan. Samuel 18:1 says that he “became one in spirit with  David, and he loved him as himself.” It is rare to have the pleasure of having a friend who will love you  as they love themselves. Why? It’s a simple answer.

We are so self – centered, so self – focused, that is is the basis for our friendships. We form our  friendships around what we can get out of the other person, instead of how we can give. This is why  friendships die; there was no love, only self. The most meaningful, close friendships that I have are  because someone has given encouragement and love to me when I had nothing to offer in return. If  we truly love someone, we will want them for who they are instead of how they will benefit us. We will  love them and want to encourage them in their walk with the Lord, instead of someone else we can  talk to about ourselves. We will not only speak, but we will listen.

Jonathan demonstrates this selfless love. He loved David as he loved himself! He interceded with his  father, Saul, on David’s behalf. He helped David to escape Saul’s wrath, to preserve his life – all  because of the love he had for his friend! He did nothing based on what he could get out of it, only on  how he could help David, because he loved him with a selfless love. Read the accounts of David’s  interactions with Jonathan – it is a great example of true friendship.

Jesus is obviously the prime example of a selfless love. He loved us long before we ever loved Him –  not because of “how He could benefit from us”, but because He truly, deeply loves us.

So, what is a best friend? Someone who really, honestly loves you with a selfless love. There’s nothing  wrong with short – term friendships, and there’s certainly no way we can stop a friend from leaving us  or turning on us. But we should become the type of friend that we want others to be to us. I said that  it’s rare to experience a selfless friendship. That’s true, but that realization forces me to challenge  myself. Have I demonstrated that selfless love? No. I am a selfish human being; I acknowledge that. I  really can’t have expectations for others when I don’t even meet them myself. But don’t be  discouraged; it’s rare to find someone who will truly love you. We have to rejoice in whom God has  placed in our lives at this time, and do our best to encourage and love others.

More From Jeremiah

Yes, I’m back with more from Jeremiah. Sorry for not posting a lot recently, things have been a little  strange on my side as of late. Thanks for putting up with my inconsistency, and for all of your support!

So in my last post, I left it with the stubborn generation that God was going to destroy for their idols  and adultery. Here I am now in chapter 23, and God has not relented. He still is angered by this  generation’s choice, lack of repentance, and stubbornness. He still is going to punish Jerusalem for  their denial. I will be skipping over some chapters here and there, so just bear with me.

Ch. 7:23 – 24: But I gave them this command: Obey me, and I will be your God and you will be my  people. Walk in obedience to all I command you, that it may go well with you. But they did not listen or  pay attention; instead, they followed the stubborn inclinations of their evil hearts. They went backward and not forward.” 

 

“They followed the stubborn inclinations of their evil hearts”… oh, does that sound like me sometimes!  How many times have we rejected His commands, disregarded Him and flat – out disobeyed? But it  does not pain us, for we follow the stubborn inclinations of our evil hearts. In Ch. 17:9, it says, “The  heart is deceitful above all things and beyond cure. Who can understand it?” A common verse we’ve  all heard at one time or another goes hand – in – hand with this line of thinking: Isaiah 55:8: “’For my  thoughts are not your thoughts, neither are your ways my ways,’ declares the Lord. ‘As the heavens  are higher than the earth, so are my ways higher than your ways and my thoughts than your thoughts.’” Stubbornness blinds people. It keeps us from seeing things the way they really are, because of the  evil desires in our hearts. This is not an excuse, however, to spurn His commands. It is a warning  against the stubbornness that we cannot see in our own lives. However, He gives us the confidence,  the affirmation that if we walk in obedience to all he commands of us, it will go well with us. He will be  our God, and we will be His people.

Ch. 9:24: ”But let the one who boasts boast about this; that they have the understanding to know me,  that I am the Lord, who exercises kindness, justice and righteousness on earth, for in these I delight.” 

 

Wait, isn’t this the same God who is about to completely annihilate Jerusalem for their idolatry and  adultery? Why, yes it is. How can this be? Because He is the Lord who exercises kindness, justice  and righteousness on earth. It is completely just for the Lord to exhibit His wrath on this generation,  because justice commands that He punish them for disobeying His commands. These people have  repeatedly, stubbornly committed this offense against His command, and as a result, they are to be  punished and have brought this upon themselves.

Ch. 13:1-11 tells of how the Lord commanded Jeremiah to purchase a linen belt and put it around his  waist, but to not let it touch water. He then was to take it to Perath and hide it there in a crevice in the  rocks. After this too was done, many days later the Lord had him return to the rocks and retrieve the  belt. However, when he took it from the place he had hidden it, it was “ruined and completely useless”  (v. 7).  V. 8-11: Then the word of the Lord came to me: “This is what the Lord says: ‘In the same way I  will ruin the pride of Judah and the great pride of Jerusalem. These wicked people, who refuse to listen  to my words, who follow the stubbornness of their hearts and go after other gods to serve and worship  them, will be like this belt – completely useless! For as a belt is bound around the waist, so I bound all  the people of Israel and all the people of Judah to me,’ declares the Lord, ‘to be my people for my  renown and praise and honor. But they have not listened.’” 

 

God binds us to Him to be His people for His renown and praise and honor. But it is still our choice.  We can either listen, or we can choose to ignore. Those who ignore will be completely useless.

Ch. 16:17: “My eyes are on all their ways; they are not hidden from me, nor is their sin concealed from  my eyes.” 

 

Is that not a scary thought? Sure we all know in our heads that it’s true, but getting it known in our  hearts is another story. Every time we sinned, if we knew that none of it was concealed from the eyes  that truly mattered, what kind of difference would that make? What gets me is that even my thoughts,  the things that we think but never say (or wish we could, but know we shouldn’t), He still knows! It  makes no difference whether they’re oral or mental, He knows either way!

Ch. 17:5: This is what the Lord says: “Cursed is the one who trusts in man, who draws strength from  mere flesh and who turns away from the Lord.” 

 

This goes perfectly with Psalm 118:8: It is better to take refuge in the Lord than to trust in humans.  What I find interesting, however, is that God doesn’t say that it’s impossible to draw strength from man.  He doesn’t say that it’s not possible to trust in man; only cursed is the one who does. How many of us  have trusted in others, have drawn strength from them, even spiritually, and have turned to them  instead of the Lord? He is to be our ultimate source of strength, the One we trust the most. We can  trust in others, we can draw strength from them; however, it cannot be so much that we look to them  instead of the Lord. We cannot turn away from the Lord for the sake of mere flesh. V. 7 offers a  blessing: But blessed is the one who trusts in the Lord, whose confidence is in Him. 

 

Ch. 19 – 20 I find extremely interesting, as such a great reminder. Ch. 19 delves into what Jeremiah is  to prophesy, as the Lord is telling it to him. Then at the very beginning of ch. 20, Jeremiah prophecies  exactly as the Lord has commanded him to, and Pashur, the official in charge of the temple of the  Lord, has Jeremiah beaten and put in the stocks at the Upper Gate of Benjamin at the Lord’s temple.  Really? Jeremiah did just what the Lord had instructed him to do, and that was what he received? But  this is just another example of what we hear all the time: following the Lord is not an easy thing. And it  most certainly doesn’t always make sense. It doesn’t always seem like it’s fair, or just, or even right.  But that doesn’t make our job any different. That doesn’t change our responsibility. If the Lord has  given you a command, it is your duty to fulfill that command, even if you are persecuted for it.

As far as Jerusalem goes in the book, it is still idolatrous, still adulterous, still rejects God and refuses  to repent. The Lord still intends to judge the people according to their sins. And one day, we should  expect the same.

(P.S. Sorry about the formatting, I wasn’t sure how to fix it.)

Easter Verses

No, I do not have a highly-spiritual post for Easter. Honestly, I don’t have a lot of time anymore to write blog posts. However, I do think that Easter is something that cannot, should not, go unobserved. It is the most significant holiday for any Believer, and the reason for this day is the reason for the joy that we have. Jesus Christ is risen today. He took my place on the cross and died for my sin, and fulfilled the prophecies and rose again on the third day. He is alive. Death could not hold Him; He is our victory. This is the reason for the joy that we have.

Romans 5:8: “But God demonstrated his own love for us in this: While we were still sinners, Christ died for us.”

1 Corinthians 15:3-4: “For what I received I passed on to you as first importance: that Christ died for our sins according to the Scriptures, that he was buried, that he was raised on the third day according to the Scriptures.”

1 Corinthians 15:56-57: “The sting of death is sin, and the power of sin is the law. But thanks be to God! He gives us the victory through our Lord Jesus Christ.”

2 Corinthians 5:14-15: “For Christ’s love compels us, because we are convinced that one died for all, and therefore all died. And he died for all, that those who live should no longer live for themselves but for him who died for them and was raised again.” 

Colossians 2:13-14: “When you were dead in your sins and in the uncircumcision of your flesh, God made you alive with Christ. He forgave us all our sins, having cancelled the charge of our legal indebtedness, which stood against us and condemned us; he has taken it away, nailing it to the cross.”

John 19:30: “When he had received the drink, Jesus said, ‘It is finished’. With that, he bowed his head and gave up his spirit.”

This is why we can have joy. Jesus died for you and me, for all of us. Our sins have been forgiven through Jesus’ death on the cross. This is why the resurrection means so much to us. We can have a joy because Jesus conquered the grave. He is alive!